Successful doctoral Dissertation Defense: When we got reindeer, we moved to live to the tundra – The spoken and Silenced History of the Yamal Nenets

Roza Laptander’s public dissertation defense took place online on the 29th of  April 2020 at 10 a.m. Finnish time.

“In Christianity, at the beginning was the word – in Nenets, at the beginning was silence” (Andrey Golovnev during Roza’s defense).

How beautifully put by Andrey Golovnev! The director of the Kunstkamera acted as opponent in this first ever western PhD defense by a Nenets scholar. We are proud that our team and the University of Lapland were the host of this long and successful dissertation process. Roza delivered an excellent speech, and the discussion with the opponent was on highest scholarly expert level about the meaning of silence in Nenets cultures and beyond. In his questions Golovnev went into great detail, using his own decades-long expertise in Nenets scholarship.

For example, he explored with Roza how we can interpret the fact that Nenets epic songs such as Yarabtsy” or Sydbabtsy” can start with silence instead of speech. So, as Golovnev masterfully put it: “in christianity, at the beginning was the word – in Nenets, at the beginning was silence”.

Because somebody called Nyansada Myniko is actually the first to appear in the story, appearing without speech, but as flying. Roza beautifully answered that Nyansada Myniko moves the story from camp to camp through flying, but not through speaking, just to give one of many examples of the dialogue during the defence.

This was the first ever PhD defence organised completely online at the Faculty of Social Sciences at the University of Lapland. As a result, the audience was probably bigger than what it would have been physically in a room: there were approximately 60 people listening.

Congratulations, Roza Laptander!

Here is the defence announcement and link to her work

Roza Laptander´s dissertation is based on the stories of the Nenets reindeer herders from the Yamal peninsula, Western Siberia. It shows that spoken stories and interviews concerning big changes on the tundra reflect a general mechanism of making Nenets official historical narratives. Through analysing silence in the example of the Yamal Nenets people stories, Laptander studied the role of silence and silencing offering a new approach to understanding how small indigenous societies keep memories and stories about their past.

The Nenets represent the largest community of Uralic language speaking indigenous northern people of the Russian Federation. The spoken history of the Nenets includes individual life stories, personal biographies, stories about relatives, friends, and neighbours, historical narratives, individual songs, stories of songs and people who made these songs, and collective narratives. There are single narratives, dialogues, group talks, discussions, and different versions of a single story told by many people. In general, all of these stories represent the Nenets’ past from the beginning of the 20th century until today. This elucidates how the Nenets society maintains oral history stories and narratives about past and recent events in the tundra that live in both individual and collective memory.

The Nenets transmit their historical narratives, traditional knowledge, and personal experiences about the past from one generation to another not only through spoken stories, but also by leaving some things unspoken. However, the Nenets custom of silencing – the act of keeping certain information unspoken even when it is still significant – can have different backgrounds. The principal result of this study made it possible to identify the mechanisms of how individual and collective memories about the past and recent history are saved within Nenets society and the meaning of silence and silencing during narration. It can be connected to the Nenets cultural custom of silencing some narratives and helps to bring out memories about the Nenets past and their special meaning in people’s lives.

The Nenets can use silence for keeping important information safe as shared knowledge with open, restricted or closed access, for remembering it, or for forgetting it. However, the informative role of silence during communication depends on demands and interests emanating from within Nenets society. Moreover, the dominant Soviet and later post-Soviet Russian culture also influenced the role of silencing among the Nenets.

www.arcticcentre.org/laptander

The public defence is to take place online at: https://connect.eoppimispalvelut.fi/vaitos/

Additional information

Please, write your comments and questions after attending the defense to email address roza.laptander (at) ulapland.fi

https://www.arcticcentre.org/EN/News/News?ln=x4ueznur&id=abd2c8d8-bdb1-4499-afff-86c3fa5e750a

Picture Roza with S. Serotetto
Roza Laptander talking to S. Serotetto. Photo Bruce Forbes.

Объявление

Онлайн защита диссертации Розы Ивановны Лаптандер “Когда у нас появились олени, мы уехали в тундру: Устная и умалчиваемая история ямальских ненцев” состоится 29 апреля 2020 года в 10 часов утра (по EET) https://connect.eoppimispalvelut.fi/vaitos/

Диссертация Розы Лаптандер основана на устных рассказах ненецких оленеводов полуострова Ямал, Западная Сибирь. Она показывает, что устные рассказы и интервью о больших изменениях в тундре отражают общий механизм формирования ненецких официальных исторических нарративов. Анализируя молчание на примере рассказов ненцев, Лаптандер изучила роль молчания, предложив новый подход к пониманию того, как малочисленные коренные народы хранят воспоминания и рассказы о  прошлом.

Ненцы представляют собой самый крупный коренной малочисленный народ Севера Российской Федерации,  говорящий на уральском языке. Устная история ненцев включает в себя индивидуальные рассказы, биографии, рассказы о родственниках, друзьях и соседях, исторические повествования, индивидуальные песни, рассказы о песнях и людях, которые создали эти песни, а также коллективные повествования. Существуют отдельные повествования, диалоги, групповые беседы, дискуссии и различные версии одной истории, рассказанной многими людьми.

Все эти истории представляют собой ненецкое прошлое с начала XX века и до наших дней. Это объясняет, как ненецкое общество поддерживает устные исторические рассказы и повествования о прошлых и недавних событиях в тундре, которые живут как в индивидуальной, так и в коллективной памяти.

Ненцы передают свои исторические нарративы, традиционные знания и личный опыт о прошлом от одного поколения к другому не только через устные рассказы, но и оставляя некоторые вещи невысказанными, – объясняет Лаптандер.

Однако ненецкий обычай молчания – акт сохранения определенной информации невысказанной даже тогда, когда она все еще значима, – может иметь различное происхождение. Основной результат данного исследования позволил выявить механизмы сохранения индивидуальных и коллективных воспоминаний о прошлом и недавней истории в ненецком обществе, а также значение молчания и замалчивания во время повествования. Это может быть связано с ненецким культурным обычаем замалчивания некоторых нарративов и помогает выявить воспоминания о ненецком прошлом и их особом значении в жизни людей.

Ненцы могут использовать молчание для сохранения важной информации в безопасности, как общее знание с открытым, ограниченным или закрытым доступом, для запоминания ее или для забывания. Однако информативная роль молчания во время общения зависит от требований и интересов, исходящих изнутри ненецкого общества. Более того, доминирующая советская, а затем и постсоветская русская культура также повлияла на роль молчания среди ненцев.

Автор диссертации выделил и описал три типа молчания, общих не только для ненцев, но, возможно, и для других народов бывшего Советского Союза и коренных народов Арктики. Эти три типа молчания иллюстрируют роль ответственности, требования и интересы общества, а также политический режим страны.

Это докторское исследование позволяет по-новому взглянуть на влияние государственных норм и политики на коренное население, что проиллюстрировано здесь на примере коренного народа Арктики. Таким образом, эта конкретная работа также развивает один из возможных способов понимания важности молчания и замалчивания в устной истории человеческого общества в целом.

Информация о защите

Публичная защита диссертации Розы Лаптандер состоится 29 апреля 2020 года в 10 часов утра в режиме онлайн по адресу: https://connect.eoppimispalvelut.fi/vaitos/

Оппонент – профессор Андрей Владимирович Головнев, Музей антропологии и этнографии Российской академии наук, г. Санкт-Петербург. Научный руководитель профессор Флориан Штаммлер, Арктический центр, Университет Лапландии, г. Рованиеми.

Информация о кандидате

Роза Лаптандер окончила Российский государственный университет имени Герцена, г. Санкт-Петербург. Имеет ученую степень кандидата филологических наук. Она является членом исследовательской группы по антропологии / исследованию глобальных изменений Арктического центра и работает в различных совместных проектах Арктического центра и Лапландского университета в Рованиеми. Ее научные интересы связаны с социолингвистикой, лингвистической антропологией,  документацией ненецкого языка и устной истории ненцев. В своих исследованиях она описывает жизнь ненецких оленеводов в ямальской тундре.

www.arcticcentre.org/laptander

Дополнительная информация

Пожалуйста, пишите свои комментарии и вопросы после защиты на

roza.laptander (at) ulapland.fi

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.